Nuevas ruedas Roval Rapide y Alpinist CLX II de Specialized: apuesta definitiva por el tubeless

Specialized sube su apuesta por el sistema tubeless con las nuevas y reforzadas Roval Rapide y Alpinist CLX II que, además, son capaces de aguantar presiones más altas y albergar neumáticos de entre 24 y 38 mm.

Nuevas ruedas Roval Rapide y Alpinist CLX II de Specialized: apuesta definitiva por el tubeless
Autor Maillot J. Daniel Hernández
Autor de la foto Specialized

Fecha de la noticia10/05/2022


Specialized es una marca que desde hace tiempo ha estado desarrollando y haciendo una apuesta a futuro por el tubeless. Esta apuesta parecía que se concretaría con la anterior versión de las Roval Alpinist CLX y Rapide CLX, sin embargo, salían al mercado para usar con cubierta. Hoy sabemos por qué.

La historia detrás de las Roval Rapide y Alpinist CLX y el tubeless

En 2020 se presentaron las Roval Rapide y Alpinist CLX y cuando todo parecía indicar que serían tubeless, Specialized nos anunciaba que eran para usar con cubierta. Estas ruedas han logrado un récord de victorias World Tour en dos años, 155, entre ellas etapas en las grandes vueltas, el Tour de Flandes de Kasper Asgreen, Campeonatos del Mundo con Julian Alaphilippe… pero parecía extraño que siguiesen apostando por el sistema tradicional de cámara y cubierta cuando la marca de Morgan Hill llevaba años trabajando en implementar el tubeless en carretera.

Y es que, realmente, la tecnología estaba ahí. Las Rapide y Alpinist CLX habían sido diseñadas para ser unas ruedas tubeless; habían pasado los test UCI para este tipo de ruedas, pero en 2019, antes del lanzamiento oficial, durante una concentración del BORA-Hansgrohe apareció Peter Sagan. En una de las salidas Sagan rompió una rueda (saltando una rotonda, golpeando la acera) y destalonó la cubierta. Y aunque las ruedas estaban homologadas por la UCI, habiendo pasado sus pruebas de estrés, y no hay nadie como Peter Sagan, Specialized no quiso arriesgarse a que esto sucediese con el usuario final, se revisaron todos los protocolos de pruebas de impactos y comportamiento de las ruedas con y sin cámara y detuvieron la implementación del tubeless en estos modelos y los lanzaron como “sólo para usar con cámaras”.

Nuevas ruedas Roval Rapide y Alpinist CLX II de Specialized: apuesta definitiva por el tubeless

Y es que los equipos profesionales que ya las habían probado quisieron seguir con ellas, ya que la confianza que transmitían, así como la velocidad y ligereza en combinación con la cubierta Specialized Turbo las convertían en un combo imbatible. Pero el objetivo era ofrecer la mejor rueda tubeless posible.

¿Cómo se han desarrollado las nuevas Roval Rapide y Alpinist CLX?

Visto que la prueba de la UCI de los 40 julios (un golpe de una prensa a 40 julios a una rueda sin neumático), Specialized diseñó pruebas específicas en base a las observaciones de los ciclistas profesionales y los tipos de daño que esperan después de los impactos que sufren sus ruedas. El resultado fue poner a prueba todo el sistema, no sólo un componente aislado (ya que no se comporta igual una rueda, que un conjunto rueda + neumático y más si le añadimos una cámara), con nuevos estándares en las pruebas de golpe del laboratorio que casi duplican el estándar de la UCI de 40 julios. Trasladado al asfalto, un golpe en un bache de 5 cm con borde afilado a 32,2 km/h (20 mph) genera aproximadamente 30 julios.

Specialized realizó las pruebas de impacto con dos tipos de yunque en la prensa, con borde afilado o redondeado. Aplicando 40 julios con el borde afilado se puede generar un daño potencial, pero terminar el recorrido sin problemas. Aplicando 50 julios en un borde afilado la rueda queda dañada pero el neumático permanece en su sitio y se puede rodar hasta detenerse de forma segura. Aplicando 55 julios con borde redondeado no hay daños. Aplicando 60 julios en un borde redondeado se puede producir un daño, pero se puede terminar el recorrido. Aplicando 70 julios en un borde redondeado, la rueda puede quedar dañada pero el neumático permanece en su sitio y se puede rodar hasta detenerse de forma segura si se ha conseguido mantener el control en el manillar.

Nuevas ruedas Roval Rapide y Alpinist CLX II de Specialized: apuesta definitiva por el tubeless

El objetivo es que, tras un golpe contundente a 70 julios no se podía permitir que se propagasen grietas en la garganta de la llanta o en los flancos, y que la fuerza se transfiriese a la zona donde se anclan los radios. Si bien un golpe así puede significar la rotura de la llanta, el neumático se mantendrá en la llanta y toda la estructura de la rueda seguirá intacta para que el ciclista pueda detenerse de manera segura.

Una vez conseguido, y teniendo en cuenta de que no se buscaba una modificación en la forma de las ruedas, se buscaron las mejores opciones en cuanto a las diferentes versiones en los laminados del carbono y otros materiales. Se fabricaron más de 1.000 ruedas, de 150 versiones diferentes, para ser probadas en un proceso que ha durado 21 meses. El resultado son las ruedas más robustas, pero con el peso más ligero posible, que Specialized ha fabricado. Además de la creación de un nuevo estándar propio para las ruedas tubeless en carretera. Por ello Specialized ofrece garantía de por vida y una impresionante política de reemplazo por accidente para estas ruedas (más información, en inglés, aquí).

Nuevas ruedas Roval Rapide y Alpinist CLX II de Specialized: apuesta definitiva por el tubeless

Características de las nuevas Roval Rapide CLX II

Al igual que sucede con la versión anterior, las nuevas Roval Rapide CLX II se han diseñado con dos perfiles diferentes para la rueda delantera (51 mm) y la trasera (60 mm). Además, el ancho externo también varía 35 y 30 mm respectivamente, mientras que el ancho interno es de 21 mm en ambos casos.

La llanta mantiene la misma forma que la versión anterior, pero interiormente ha sido reforzada para soportar los mayores test de impacto lo que ha implicado un peso 100 g superior a la versión anterior para un total de 1.520 g el conjunto: 710 g la delantera y 810 g la trasera (a las que hay que sumar 15 g de la válvula y la cinta para tubelizar). Este cambio de la llanta implica también que admite neumáticos de entre 24 y 38 mm y presiones máximas de 110 psi (130 psi con cámara) con neumáticos de 26 mm; 60 psi en el caso de neumáticos de 36 a 38 mm. Precisamente para poder llegar a esas presiones Specialized ha mantenido la forma tradicional con gancho en lugar de apostar por los sistemas “hookless” que no admiten presiones tan altas.

Nuevas Roval Rapide CLX II

Aun sin variar la forma ni la estética, se ha conseguido mejorar la estabilidad global de la rueda, buscando un diseño que la hace más estable que cualquier otra rueda con un perfil superior a 50 mm. Para ello se basó en estudios que afirman que las ráfagas que más desequilibran a los ciclistas son las que duran entre 0,5 y 2 segundos (menos tiempo es imposible reaccionar a ellas y más tiempo es fácil adaptarse). Y una de las medidas adoptadas es la no inclusión de texturas ni nodos en la superficie de la llanta.

El buje es un Roval Aeroflange con diseño aerodinámico, componentes DT Swiss 180 Ratchet EXP, rodamientos DT Swiss SINC cerámicos y 18 radios DT Swiss Aerolite en la delantera y 24 en la trasera.

Buje Roval Aeroflange para las nuevas Roval Rapide CLX II

Características de las nuevas Roval Alpinist CLX II

Las ruedas Roval Alpinist CLX II han recibido las mismas innovaciones en la llanta, con más de 50 versiones probadas hasta la definitiva, aunque en este caso hablamos de un perfil de 33 mm, con un ancho externo de 27 mm y uno interno de 21 mm. Por lo demás, ya que la llanta ha recibido el mismo tratamiento de refuerzo, cumple los mismos parámetros de ancho de neumáticos y presiones máximas admitidas.

Nuevas Roval Alpinist CLX II

Los bujes (Roval Light) sí que han recibido un rediseño e incorporan los componentes internos DT Swiss 180 Ratchet EXP con rodamientos DT Swiss SINC cerámicos. Además, cuentan con 21 radios DT Swiss Aerolite en la delantera y 24 en la trasera. El resultado es una reducción de peso que compensa el mayor material de la llanta hasta lograr un juego de 1.265 g (570 g la delantera y 695 g la trasera; más los 15 g que hay que añadir de la válvula y la cinta para tubelizar).

Disponibilidad

Las nuevas Roval Rapide CLX II y las Alpinist CLX II ya están disponibles en las tiendas a un precio de 1.100 € la delantera y 1.500 € la trasera. Ambos modelos están disponibles, además, con la llanta en acabado carbono y los logos en blanco o negro brillante.

Por su lado, Specialized también ha presentado una versión más económica de las Alpinist, las Alpinist CL II, que cuentan con las mismas llantas que la versión CLX pero bujes DT Swiss 350 con rodamientos sellados de acero; están disponibles por 800 € la delantera y 900 € la trasera. Estas ruedas declaran un peso de 1.375 g el conjunto (606 g la delantera y 769 g la trasera). En este caso sólo están disponibles con los logos en negro satinado.

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